COVID-19 atrasó procesos de asignación de espectro radioeléctrico para 4G/5G en América Latina

El promedio de espectro móvil asignado en la región creció apenas un 3,5% interanualmente; algunos países permitieron el uso temporal de espectro por la pandemia.

BUENOS AIRES, 12 de agosto de 2021.- Para julio de 2021, el espectro asignado para servicios de telecomunicaciones móviles en América Latina alcanzó una cifra de 406 MHz como promedio regional de una muestra de 18 países. Esa cantidad representa el 20,7 por ciento de la sugerencia de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) para 2020 y el 31,2 por ciento de lo recomendado para 2015, de acuerdo con la edición 2021 del estudio Análisis de las recomendaciones de espectro de la UIT en América Latina, de 5G Americas.

“Los atrasos en asignación de espectro radioeléctrico adicional para servicios móviles representan la permanencia de un gran obstáculo para el lanzamiento y buen funcionamiento de redes 5G. Estas redes requieren espectro en bandas bajas, medias y altas para su buen desempeño. En estos momentos, apenas Chile ha asignado bandas altas o milimétricas en la región. Bajo este contexto es necesario controlar expectativas y entender que la adopción de 5G en América Latina será paulatina, centrándose inicialmente en los sectores productivos de la economía para luego, en unos 4-6 años, comenzar a ver su masificación entre los usuarios móviles de cada mercado”, observó José Otero, vicepresidente para América Latina y Caribe de 5G Americas.

De los mercados analizados, la mitad (9) licenciaron 400 MHz o más para servicios móviles; 4 más de 300 MHz y menos de 400 MHz y el resto (5) menos de 300 MHz. Esta distribución es igual a la medida en la edición previa del reporte (2020), pero la diferencia de capacidad entre los casos con más y menos espectro asignado se amplió al pasar de 398,4 MHz a 459,4 MHz, dado que en un mercado (Chile) se asignó nueva capacidad mediante los “concursos 5G” de 2020 – 2021.

Espectro asignado por país para servicios móviles – comparación con sugerencias 2015 y 2020 UIT (ITU-R M.2078 e ITU-R M.2290-0). Julio de 2021.

País Espectro (MHz) Sugerencia 2015 Sugerencia 2020 (escenario alto) Sugerencia 2020 (escenario bajo)
Argentina 400 30,8% 20,4% 29,9%
Bolivia 284 21,8% 14,5% 21,2%
Brasil 609 46,8% 31,1% 45,4%
Chile 670 51,5% 34,2% 50,0%
Colombia 492,5 37,9% 25,1% 36,8%
Costa Rica 510 39,2% 26,0% 38,1%
Ecuador 280 21,5% 14,3% 20,9%
El Salvador 314 24,2% 16,0% 23,4%
Guatemala 210,6 16,2% 10,7% 15,7%
Honduras 290 22,3% 14,8% 21,6%
México 488,7 37,6% 24,9% 36,5%
Nicaragua 420 32,3% 21,4% 31,3%
Panamá 240 18,5% 12,2% 17,9%
Paraguay 350 26,9% 17,9% 26,1%
Perú 530,65 40,8% 27,1% 39,6%
República Dominicana 380 29,2% 19,4% 28,4%
Uruguay 515 39,6% 26,3% 38,4%
Venezuela 324 24,9% 16,5% 24,2%
Promedio 406,0 31,2% 20,7% 30,3%

Durante 2020 se anticipaban varios procesos de asignación de espectro en América Latina mediante licitaciones que fueron retrasados por el impacto de la pandemia de COVID-19 en la región: en Chile iniciaron los “concursos 5G” a finales de 2020 y finalizaron las rondas de desempate en 2021; en Brasil la “licitación 5G” podría iniciar en el segundo semestre de 2021 y en México podría ocurrir lo mismo con la Licitación IFT-10; en Perú y la República Dominicana se publicaron convocatorias para licitaciones de espectro (2,3 GHz y AWS en Perú; 700 MHz y 3,5 GHz en la República Dominicana).

El reporte muestra que hay anuncios de nuevas licitaciones o sobre la posibilidad de asignar más espectro hacia 2021 – 2022 en la mayoría de los países analizados. En años pasados los gobiernos se centraron en anuncios de ofertas de bandas bajo los 3 GHz, pero con el desarrollo de 5G a nivel internacional se observa que más administraciones nacionales incluyen en sus planes de espectro o nuevas ofertas públicas bloques de las bandas de 3,5 GHz y 26 GHz.

Las sugerencias de espectro de la UIT se refieren a las estimaciones de espectro para telecomunicaciones móviles internacionales (IMT) publicadas en los informes ITU-R M.2078 e ITU-R M.2290-0 del organismo. El reporte de 5G Americas da cuenta de que existen esfuerzos para realizar nuevas estimaciones para los próximos años, ajustándose al contexto de las redes IMT-2020.

Sucesos destacados del 2020 – 2021

Banda de 3,5 GHz: más administraciones nacionales la incluyen en sus planes de asignación de espectro adicional. Chile asignó capacidad y seis países más planean licenciarla entre 2021 y 2022. Chile, México, Perú y República Dominicana son casos en los que se han establecido mecanismos de reorganización de asignaciones preexistentes en la banda para destinarlas próximamente a IMT. En México los concesionarios de la banda recibieron prórrogas, pero carecen de autorización usar la banda para servicios móviles.

Devoluciones de espectro en México: en este mercado se ha reducido la cantidad de espectro radioeléctrico asignado para servicios móviles por las renuncias a varias concesiones de este insumo de dos operadores de servicios móviles. Entre 2018 y 2021 se han devuelto aproximadamente 84,7 MHz, equivalente a una contracción del 14,8 por ciento. Los operadores citaron como justificación a su decisión los altos costos existentes en el mercado para el uso de espectro radioeléctrico.

Espectro temporal: varios países establecieron durante la pandemia de COVID-19 un régimen de uso temporal del espectro. Panamá y Perú destacan entre ejemplos de capacidad asignada y prorrogada como medida ante la emergencia sanitaria.

Caída en la penetración móvil: entre 2019 y 2020 la penetración móvil en la región cayó de 109 a 107 suscripciones por cada 100 habitantes. Durante el segundo trimestre de 2020 se observaron desconexiones en varios países de la región por la pandemia de COVID-19.

El estudio Análisis de las recomendaciones de espectro de la UIT en América Latina, de 5G Americas está disponible para descarga aquí.

###

Acerca de 5G Americas: la voz de la 5G y LTE en las Américas 
5G Americas es una organización sin fines de lucro compuesta por proveedores de servicios y fabricantes líderes de la industria de las telecomunicaciones. La misión de la organización es promover y abogar por el avance y las capacidades plenas de la tecnología móvil LTE y su evolución más allá de la 5G a lo largo de las redes, servicios, aplicaciones y dispositivos conectados de manera inalámbrica en el ecosistema de las Américas. 5G Americas está abocada a desarrollar una comunidad inalámbrica conectada al tiempo que lidera el desarrollo de la 5G en toda América. 5G Americas tiene su sede en Bellevue, Washington. Encontrará más información en www.5gamericas.org. Siga nuestras noticias por Twitter: @5GA_CALA y LinkedIn: 5G Americas – Latin America & Caribbean.

Los miembros de la Junta Directiva de 5G Americas incluyen a: AT&T, Ciena, Cisco, Crown Castle, Ericsson, Intel, Liberty Latin America, Mavenir, Nokia, Qualcomm, Samsung, Shaw Communications, T-Mobile US, Inc., Telefónica, VMware y WOM.

Contacto para medios
Lucas Ledesma

Comunicación, América Latina y el Caribe